Tutorial After Effects CS4: Simulando ambientes 3D

A criação de ambientes em 3d pode ser um grande desafio para a maioria dos artistas e usuários que trabalham com softwares puramente 2d como Photoshop, Ilustrator, Premiere ou Corel Draw. É perfeitamente possível trabalhar com simulações usando truques de perspectiva, para reproduzir os ambientes e deformações características desse tipo de imagem. Com um pouco de criatividade e pequenos truques é possível criar 3d usando qualquer software. Mas, ainda existem opções de softwares intermediárias chamados de 2.5D como o After Effects que apresenta elementos para manipulação em 3d, mesmo não apresentando opções de modelagem e criação semelhantes ao 3ds max ou Blender.

O que faz o After Effects ser chamado de 2.5D é ao mesmo tempo a ausência de opções de modelagem, mas manipulação de cenários e câmeras em 3D.

No vídeo abaixo mostra um exemplo de como podemos usar os recursos existentes no After Effects para criar uma sala em 3d, mesclando animação e textos para vídeo design. Claro que o efeito é muito simplificado em relação ao que encontramos em softwares 3d nativos, mas a técnica pode ajudar significativamente os video designers e produtores de multimídia.

O segredo de tudo está na manipulação da timeline do After Effects, que apresenta uma gama enorme de opções de edição. Nesse caso a timeline passa de grande vilã do After para aliada. Entre essas opções disponíveis na timeline está a transformação de qualquer canal em 3d. Isso é feito com o uso do pequeno ícone parecido com um cubo em 3d, disponível para todos os canais do After Effects. Assim que o canal é convertido em 3d, podemos usar coordenadas em x, y e z para rotacionar e posicionar os elementos gráficos existentes na composição.

O autor do tutorial aproveita essa característica para criar diversos planos e com deformações simples e transformações, posiciona os mesmos cuidadosamente de maneira a simular um ambiente em 3d.

Depois que os planos estão posicionados, é possível trabalhar com ajustes na iluminação e até mesmo movimentos de câmera para passar a idéia de ambiente em 3d. Mesmo sem usar texturas ou técnicas avançadas de iluminação, o resultado do tutorial pode servir para criar vinhetas e montagens simulando de maneira leve e rápida o comportamento de vídeos em 3d.

A animação com texto no final atribui o aspecto final do efeito 3d simulado pelo tutorial. Nas minhas aulas sobre After Effects a simulação de ambientes em 3d, especialmente quando usávamos sistemas de partículas geravam resultados visualmente muito interessantes. Se você nunca tentou fazer esse tipo de animação com o After Effects, esse vídeo pode ser um excelente pode de partida.

Download gratuito para Adobe After Effects CS4: Plugin Normalizer

Os recursos de manipulação de objetos 3d no After Effects ajudam muito na criação de vinhetas e animações que mesclem elementos 2d e 3d. Mas, as opções de criação com objetos 3d não apresentam recursos e ferramentas para controlar aspectos relacionados com renderização ou iluminação. O que existe é muito limitado, mas com o uso de um plugin gratuito chamdo Normalizer, podemos adicionar diversas opções de renderização e iluminação que estavam presentes apenas em softwares 3d como o Blender 3d, 3ds Max ou Maya. A melhor parte é que o plugin pode inclusive ser usado em projetos comerciais de maneira totalmente gratuita. O autor do plugin só exige que o seu nome seja citado nos créditos do projeto criado no After Effects.

Para fazer o download do plugin gratuito para o After Effects, visite esse link.

Como esse plugin funciona? A ferramenta funciona com base na manipulação de mapas normais, que são usados em softwares 3d para atribuir relevos na renderização de modelos 3d. Esse mesmo mapa é importado para a composição do After Effects de maneira que é possível adicionar pontos de luz e fazer diversos ajustes na interação do modelo 3d com a composição.

Quer ter uma boa idéia de como funciona cada um dos aspectos do plugin? Os dois vídeos abaixo são uma demonstração do plugin sendo usado para alterar a iluminação de uma estátua. Repare que os efeitos e alterações realizados pelo autor do tutorial são muito semelhantes ao que é trabalhado na maioria dos softwares 3D.

Entre os diversos recursos presentes no plugin que podemos conferir nos vídeos estão:

  • Suporte a configuração de materiais nos objetos com ajustes independentes para reflexões difusa e especular;
  • Opção para controlar aspectos da iluminação com intensidade, cor e também o efeito no sombreamento dos objetos;
  • Possibilidade de usar mapas HDRI para adicionar reflexões realistas e iluminação baseada em imagens nos objetos 3d;
  • Permite editar e modificar a transparência do objeto e alterar o Z-Buffer;
  • Ferramentas para trabalhar com materiais do tipo Toon, para criar imagens e representações estilizadas dos objetos de maneira semelhante a células de animação.

Como você pode perceber o plugin potencializa ainda mais as opções de renderização 3d do After Effects é pode ajudar muito na criação de animações avançadas, mesclando elementos 2d e 3d nas composições produzidas com o software.