Loop Tools é atualizado para funcionar com B-Mesh

O Blender 2.63 foi lançado com um conjunto considerável de novidades para modelagem 3d, e o destaque dessa versão fica por conta do B-Mesh que revigorou o sistema de representação e polígonos do Blender, adicionando entre outras coisas o suporte aos chamados N-Gons. E junto com o suporte as faces com mais de quatro lados, podemos agora também utilizar recursos que antes estavam disponíveis apenas por meio de Addons, dentro da interface do Blender de maneira totalmente integrada. Por exemplo, o recurso chamado de Bridge que antes ficava disponível por intermédio do Addon Loop Tools está agora incorporado ao menu Specials (Tecla W).

Esse Addon Loop Tools era um dos mais úteis para modelagem poligonal com Blender, pois adicionava recursos excelentes como o Bridge. Depois que o Blender 2.63 foi lançado, alguns Addons deixaram de funcionar e outros corriam o risco de serem abandonados pelos seus autores, pois o B-Mesh traria a possibilidade de substituir os Addons por ferramentas nativas do Blender.

Se você achava que o Loop Tools corria esse risco de ser descontinuado, você estava enganado! O autor do Addon publicou na semana passada nos fóruns BlenderArtists.org um aviso sobre a atualização da ferramenta para a sua versão 4.0! E as novidades para essa atualização não são poucas. O vídeo abaixo mostra um resumo sobre os recursos dessa nova versão já sendo executados no Blender 2.6 com o B-Mesh.

Entre os recursos que mais me agradaram, o Loft é um dos que considero mais úteis para modelagem poligonal, pois permite trabalhar com perfis para criar modelos 3d poligonais.

Para fazer o download do Loop Tools e começar a usar a ferramenta no seu Blender, basta visitar esse endereço e copiar o Addon de maneira gratuita. Mas, antes que você vá correndo fazer o download, é preciso usar uma versão bem atualizada do Blender para que o Loop Tools funcione. Isso significa que o Blender 2.63a não é suficiente para que o Addon funcione.

Versões do Blender

O Blender 2.63a não é a versão mais recente do Blender? É sim, a versão estável mais recente. E além dessa versão o Blender continua sendo atualizado de maneira constante, e os seus ciclos de desenvolvimento são identificados pela sua revisão (Revision). Por exemplo, ao visitar o graphicall.org para fazer o download de uma versão do Blender, você vai perceber que existe um sufixo chamado rev junto com um número de cinco casas do tipo 38771.

Depois que a versão estável é lançada, o Blender continua recebendo contribuições dos seus desenvolvedores ao redor do mundo, e você pode fazer o download de uma versão mais atualizada do Blender compilando uma versão diretamente do Blender, ou então fazendo o download de uma versão já compilada diretamente do graphicall.org.

Em qual versão funciona o Loop Tools?

Essa explicação sobre as revisões do Blender era necessária para que você possa usar o Addon Loop Tools. O script só funciona com versões do Blender superiores a 46803, o que significa: se você instalar a ferramenta no Blender 2.63a (rev 46461) o mesmo não vai funcionar!

É muito trabalho? Concordo, mas os benefícios para a modelagem poligonal são inquestináveis.

Atualização no Loops Tools para o Blender 2.5

A manipulação de arestas e elementos que fazem parte da estrutura poligonal de objetos 3d é parte fundamental de qualquer processo de criação, principalmente se usarmos softwares que apresentam foco direcionado em subdivisão. Esse é o caso do Blender e várias outras ferramentas 3d que utilizam como base para criação de geometria 3d a manipulação de polígonos. Nesse caso é interessante agregar a maior quantidade possível de recursos para ajudar em processos de modelagem como o uso de Add-ons ou plugins que ajudem a trabalhar melhor com esse tipo de edição. No Blender existem vários desses scripts (Add-ons no 2.5), que adicionam opções interessantes de modelagem.

Uma dessas opções era o chamado Loop Tools que foi recentemente atualizado para funcionar na versão 2.5 do Blender, e permite maior controle sobre a modelagem usando polígonos. Já havia comentado sobre essa ferramenta quando a mesma foi lançada alguns meses atrás e posso dizer que é uma adição muito bem-vinda ao Blender.

O vídeo abaixo ainda é do Blender 2.49, mas essas mesmas funções agora estão disponíveis para a versão 2.5.

LoopTools 2.0 from Bart Crouch on Vimeo.

Como o próprio nome da ferramenta já deixa transparecer, o objetivo desse Add-on é manipular e editar os chamados edge loops. Mas, o que é um edge loop? O termo edge loop é muito usado dentro do contexto de modelagem 3d para identificar uma seqüência de arestas que circundam um modelo 3d. A imagem abaixo mostra um exemplo de edge loop em cilindros poligonais.

edgeloop.jpg

Um dos destaques do script é a possibilidade de trabalhar com a normalização dos edge loops que podem eventualmente perder a forma na modelagem. Por exemplo, podemos precisar editar um edge loop que perdeu a forma base como círculo, para conseguir realizar extrudes ou outros tipos de edição no objeto. Com o script é possível selecionar um edge loop e deixar o formato dos objetos organizados em forma de um círculo, facilitando o processo de edição.

Quem já trabalhou com modelagem 3d por subdivisão sabe que esse tipo de manipulação de objetos gera muitos problemas, principalmente em fases avançadas do processo quando as formas primitivas usadas para iniciar o procedimento já foram perdidas, e precisamos alterar algum aspecto do objeto 3d para ajustar a forma. Nesses casos o uso da ferramenta ajuda significativamente a normalizar o polígono.