Novidades sobre o Arnold Render

Na área de computação gráfica existem alguns softwares que também ficam em desenvolvimento por longos períodos de tempo, até que um dia finalmente retornam para disponibilidade como uma ferramenta comercial. Esse é o caso de um renderizador chamado Arnold Render, que deve ser familiar para os usuários de softwares 3d que estão acompanhando notícias e lançamentos desde o começo da década. Sim, lembro bem que o Arnold foi anunciado no final dos anos 90 ainda como uma ferramenta em desenvolvimento e que *em breve* teria uma versão comercial lançada, com integração pronta para o 3ds Max, Maya, LightWave e outros.

Um renderizador chamado Messiah Render incorporou parte dos algoritmos usados pelo Arnold, sendo comercializado como uma ferramenta externa aos softwares citados no parágrafo anterior. Bem, ao que parece o Arnold Render voltou a aparecer em listas de discussão do Softimage XSI com alguns testes preliminares de uma possível versão comercial do renderizador. Quem está dando suporte ao desenvolvimento do renderizador é a Sony Pictures Imageworks, que está aproveitando o renderizador em alguns dos seus projetos envolvendo efeitos especiais. Para mostrar como o renderizador é rápido e suporta recursos avançados, os testes fizeram comparações entre renders produzidos pelo Mental Ray e pelo Arnold.

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No link indicado é possível conferir diversas imagens com os respectivos tempos de render, o que é realmente impressionante é que na maioria dos casos as cenas renderizadas com o Arnold foram geradas em apenas 25% do tempo necessário com o Mental Ray, o que é uma façanha e tanto. Mas, como a ferramenta ainda está em desenvolvimento e não há sequer um web site oficial, isso significa que devem existir diversos bugs e problemas com o renderizador. Mesmo assim, as marcas alcançadas nos testes impõem respeito e devem acirrar ainda mais a competição entre os renderizadores externos. O reinado do Mental Ray no Maya está chegando ao fim com o lançamento do V-Ray para o Maya em alguns dias.

Será que o Arnold será lançado em breve? Como o software está sendo desenvolvido pela Sony Pictures é bem possível que ele acabe se transformando em algo semelhante ao que é o Marionette, a lendária ferramenta de animação usada internamente pela Pixar para criar as suas animações.