Personagem gratuito para download no Blender 2.5

Um dos artigos publicados aqui no blog ontem mencionava a importância e dificuldade em se aprender o processo de rigging, e como o uso de referencias de artistas que já tenham o domínio do conteúdo podem ajudar. Entre esses recursos para o aprendizado que podemos usar estão os personagens prontos, que podem passar por análise baseada em engenharia reversa, permitindo um tipo de análise bem mais profunda para animadores iniciantes. No Blender 2.49 tínhamos diversos exemplos de personagens prontos para animação como o próprio Mancandy, um dos mais famosos personagens do Blender.

Mas, o ecossistema de personagens prontos para animação na versão 2.5 do Blender ainda não contava com grande número de participantes. Na verdade, que eu conheça ainda não tivemos nenhum participante até alguns dias atrás com o lançamento do Norman, que é um Rig gratuito para animação com o Blender 2.5.

O personagem foi criado pelo artista alemão Ivo Grigull e pode ser copiado diretamente no seu blog pessoal. O artista elaborou um ótimo guia sobre o funcionamento do Norman e junto dele ainda dá uma verdadeira aula sobre procedimentos para animação 3d básica com o Blender nos vídeos abaixo:

Character animation in Blender 2.5 with the Norman Rig – Video Manual from Ivo Grigull on Vimeo.

Addendum: Adding custom variants of the Norman Rig from Ivo Grigull on Vimeo.

Os vídeos funcionam muito bem para quem nunca teve a oportunidade de trabalhar com animação no Blender, e já demonstram a aplicação do Norman nesses conceitos. A lista de tópicos abordados no vídeo é bem extensa:

  • Introdução
  • Navegação em 3d e transformações
  • Copiando Add-ons
  • Preferências do Blender
  • Adicionando Norman na cena do Blender
  • Ferramentas fundamentais de animação
  • Propriedades disponíveis no painel do personagem
  • Interpolação de movimento com o Breakdowner
  • Criando Motion Paths para trajetórias em arcos
  • Constraints simples para animação
  • Planejando com o Grease Pencil
  • Gerenciando poses
  • Espelhamento e simetria de bones
  • Render rápido com OpenGL
  • A barra de ferramentas do artista Ivo Grigull
  • Marcadores na Timeline
  • Redimensionando o personagem Norman
  • O editor de curvas
  • O dopesheet
  • Mais informações sobre a interface
  • Mais informações sobre o Norman

Toda essa lista foi compilada do índice do próprio vídeo e também pelas minhas observações que fiz ao assistir o material. O personagem deve ser de grande ajuda para qualquer pessoa estudando a sério animação de personagens, e demonstra muitas das técnicas que trabalhos de alto nível como Sintel empregaram na sua produção.

Material mais que recomendado!

Blender 2.5: Script permite automatizar rigging facial

A animação de personagens em 3d é uma das áreas mais complexas na computação gráfica, pois exige habilidades tanto na parte artística como técnica para conseguir produzir e gerenciar as informações e softwares. Nesse processo existe uma parte chamada de Rigging que trata exatamente dos ajustes e configurações em personagens para deformação em animação. Em resumo, é a parte do trabalho em que pegamos um modelo 3d e ligamos os seus vértices nas estruturas de ossos (bones), para que os mesmos possam receber keyframes e deformar em animação. A área é tão complexa que existem até mesmo artistas que são especializados apenas em rigging, pois é de um bom rigging que surge a oportunidade de criar boas animações.

Existe alguma parte do rigging mais difícil? Como um todo, podemos dizer que tirando mãos e pés, a configuração da animação facial está entre as que tem maior nível de dificuldade. Basicamente existem duas maneiras de fazer esse tipo de animação usando keyframes que é a adição de bones na face ou o uso de técnicas de Morph. Essa última é a mais usada, em que precisamos gerar expressões chave e determinar a influência das expressões ao longo do tempo. Para os destemidos que precisam de controle total, a solução é usar bones na face!

O Blender 2.5 está com um novo Add-on desenvolvido por um usuário chamado Khuuyj que pode ajudar significativamente nesse processo. A ferramenta se chama Face Bone Tool e o seu funcionamento é extremamente simples, principalmente se compararmos com o processo manual de criação e configuração desse tipo de ferramenta. O vídeo abaixo demonstra o procedimento necessário para usar o Add-on e também como trabalhar com animações faciais usando a estrutura de bones geradas pela ferramenta:

Auto facial rig add-on for blender #1 from khuuyj on Vimeo.

Repare no primeiro vídeo que o Add-on é capaz de gerar diversos elementos para a estrutura do personagem de maneira automática, precisando apenas de ajustes no posicionamento configurações do modelo como um todo. Outro vídeo já mostra a ferramenta sendo usada para criar animações faciais:

auto facial rig add-on for blender #2 from khuuyj on Vimeo.

Esse tipo de ferramenta deve fazer a alegria dos artistas que precisam praticar apenas animação, mas não querem passar por todo o processo de ajuste e criação de ossos, que pode ser bem trabalhoso. É importante lembrar que as aplicações de ferramentas assim estão sempre condicionadas a adequação do que o Add-on oferece e as necessidades do projeto. Se não for suficiente, você terá que deixar de lado o script e partir para os ajustes manuais.

O importante é conhecer as duas técnicas.