Blender 2.58 disponível para download

A Fundação Blender anunciou hoje a disponibilidade imediata para download do Blender 2.58, que é a segunda versão estável lançada dentro da série 2.5. Esse é mais um marco para os usuários do Blender que já estão agora bem mais acostumados com a nova interface e ferramentas, mas nunca se cansam em conferir as novidades de cada versão. O Blender 2.58 pode ser copiado de maneira gratuita como é de costume, usando esse endereço que leva até a página de downloads da Fundação Blender. Mas, o que podemos conferir de novidades nesse novo Blender? Assim como o mapa de desenvolvimento do Blender aponta, as versões posteriores ao 2.57 tem como foco a correção de bugs provenientes do desenvolvimento da versão 2.5. Portanto, o log de atualizações da versão 2.58, que é imenso, está repleto de correções e algumas poucas novidades.

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Entre as novidades listadas no log para o Blender 2.58 podemos destacar:

  • Warp Modifier: Esse modificador consegue deformar um objeto usando como referência dois pontos. Os dois pontos funcionam como se fosse o início e final da deformação, sendo que podemos controlar a intensidade da deformação usando curvas.
  • Render Baking: As ferramentas para fazer Render Baking estão muito mais poderosas e flexíveis, com a possibilidade de manipular modelos 3d com vários níveis de subdivisão.
  • Empty Images Display: Os Emptys do Blender agora podem ser representados por imagens, o que abre diversas possibilidades para criação de controles e ajustes de estruturas como Rigs. Os Emptys são objetos invisíveis usados como referência para controles e pontos pivô.
  • Sculpting: Melhorias no sistema de escultura do Blender permitem que modificadores que alterem a malha 3d agora fiquem visíveis na escultura.
  • Mesh Inset (Addon): O Add-on que adiciona a opção de Inset na modelagem 3d agora acompanha a instalação oficial do Blender 2.58!

Camera Locking: Podemos alterar a posição da câmera como se estivéssemos trabalhando com uma 3D View.

Essas são algumas das novidades do Blender 2.58 que se somam as inúmeras correções de bugs reportados pelos usuários, e para conhecer o resto das novidades, recomendo uma visita ao log completo que pode ser acessado aqui. Para quem estava esperando por alguma coisa relacionada com o Cycles, ainda não foi dessa vez!

Próximos projetos do Instituto Blender: Mango e Gooseberry

O Blender é um software que melhora a cada dia com o auxílio de uma comunidade de artistas e desenvolvedores dedicados a compartilhar seus conhecimentos, e também fornecer ferramentas e software para que outras pessoas possam trabalhar. Apesar de termos essa comunidade de usuários ativa, ainda existem as iniciativas do Instituto Blender que tem como objetivo aplicar na prática o software em projetos de grande porte, para demonstrar a capacidade do software em projetos complexos como a produção de uma animação. Dessa iniciativa já surgiram as animações Elephants Dream, Big Buck Bunny e recentemente Sintel. Todo o material dessas animações é distribuído de maneira gratuita usando uma licença Creative Commons, que faz com que muitas empresas aproveitem os vídeos para demonstrar produtos relacionados com mídia. É bem comum encontrar os vídeos do instituto em TVs, Plugins e outras demonstrações relacionadas com vídeo.

Hoje foi anunciado por ninguém menos que Ton Roosendaal que o próximo projeto do Instituto terá o codinome de Mango, e será seguido por outro ainda maior chamado de Gooseberry. O modelo de desenvolvimento do Mango, que segue a tradição de receber nomes de frutas antes de ter um título, está ainda em fase embrionária e deve realmente ser iniciado com a captação de fundos em setembro desse ano.

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Agora, o que chamou minha atenção é o projeto Gooseberry (também uma fruta), que segundo o comentário no Twitter será um projeto ainda mais colaborativo. O modelo que temos hoje é baseado no recrutamento de artistas ao redor do mundo, que passam alguns meses se divertindo trabalhando no Instituto, usando os fundos arrecadados na pré-venda do DVD de cada projeto. Esse modelo funcionou muito bem até Sintel e deve ser o mesmo adotado para Mango.

Mas, o Gooseberry deve expandir ainda mais o processo e segundo o Ton Roosendaal, o escopo será ainda maior! O objetivo será fazer uma animação muito mais longa que as que estamos acostumados, passando facilmente de 20 minutos. Como o Ton colocou como objetivo a criação de um Feature Film, e esse tipo de projeto tem no mínimo 40 minutos de duração, você pode imaginar a quantidade de trabalho que será necessária para concluir o projeto.

Como ele pretende resolver esse problema? A solução será usar estúdios de animação ao redor do mundo, e não apenas a equipe concentrada no Instituto Blender. Interessante, não é? Ainda é cedo para dizer quando será o início, mas o projeto está previsto para começar e terminar entre 2012 e 2014.

Vídeos e tutoriais oficiais do Blender 3D no Youtube

Uma das coisas mais legais em relação a forma com que o conteúdo relacionado ao Blender 3D é produzido pela Fundação e Instituto Blender, é o compartilhamento e possibilidade de aproveitar esse material para produzir obras derivadas pela licença creative commons. Isso ao mesmo tempo permite que as pessoas interessadas em aprender o Blender possam acessar os conteúdos e DVDs criados pelo instituto, e também financiar o desenvolvimento de mais material com a comercialização dos treinamentos.

Sempre comento para meus alunos e colegas que começam a usar o Blender profissionalmente, que é quase uma obrigação moral comprar um desses DVDs se você usa o Blender 3D profissionalmente. É uma troca perfeitamente justa, pois ao mesmo tempo em que você como artista recebe material de qualidade e produzido por pessoas gabaritadas, ajuda a manter a estrutura de suporte ao Blender 3D. O software é gratuito, mas a manutenção e custos da Fundação continuam lá.

Com o objetivo de divulgar os treinamentos e material de treinamento usando o Blender 3D, a fundação começou a divulgar alguns dos seus títulos mais antigos, como o Mancandy FAQ no Youtube. No canal específico da Fundação Blender é possível encontrar alguns vídeos do Mancandy FAQ e as animações Elephants Dreams e Big Buck Bunny.

Essa é uma amostra do vídeo de abertura do Mancandy FAQ.

Os vídeos desse DVD apresentam as técnicas usadas para conseguir animar e trabalhar com o personagem Mancandy, criado por Bassam Kurdali e que pode ser copiado de maneira gratuita, assim como o DVD.

O lançamento do DVD já perfaz mais de um ano e as ferramentas usadas na produção do vídeo estão um pouco desatualizadas, pois com o Big Buck Bunny o Blender sofreu algumas pequenas melhorias na animação de personagens, mas ainda assim é uma ótima maneira de estudar a ferramenta. Como o treinamento é focado na animação de personagens, é indicado para pessoas interessadas na manipulação e animação de personagens virtuais, e não envolve nada relacionado com modelagem 3d.

Com o tempo, mais treinamentos devem ser adicionados ao canal, mas para ter os DVDs mais recentes e ainda ajudar a fundação Blender, é sempre importante adquirir os mesmos na loja virtual da fundação Blender. E por falar nisso, você já reservou o seu DVD do projeto Durian?

Projeto Durian: A pré-venda dos DVDs já começou!

Assim como aconteceu com as primeiras animações criadas pelo Instituto/Fundação Blender, o projeto Durian está com a pré-venda do DVD com o material já disponível para venda. Isso mesmo, a animação ainda não está pronta e só deve ser lançada no meio do próximo ano. A venda antecipada do DVD é uma maneira que o Instituto Blender tem de angariar os fundos necessários para produzir a animação e também desenvolver ainda mais o projeto. O custo do DVD pode até parecer caro quando analisamos que a animação só deve estar disponível no próximo ano, mas os benefícios compensam e muito!

Se você comprar o DVD até o próximo dia 15 de Setembro, ainda será possível ter o seu nome adicionado nos créditos da animação. Isso mesmo! Quando a animação terminar e os créditos forem passando, o seu nome aparecerá listado como um dos colaboradores do projeto.

Poster Projeto Durian Blender 3D

Está duvidando? Veja essa imagem que capturei dos créditos que passam no final do Big Buck Bunny:

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Está vendo o meu nome lá? Pois é, o negócio é sério e o seu nome será gravado para posteridade e exibido sempre que alguém assistir a animação.

Para saber mais sobre o que pode acompanhar o DVD, que dessa vez será triplo e não duplo como no caso do Big Buck Bunny, visite esse endereço que leva para o anuncio oficial da pré-venda do DVD. A meta de vendas para que o projeto possa começar é vender aproximadamente 2000 DVD`s, o que é bem maior que o Big Buck Bunny também. Como o DVD será triplo, a quantidade de material que acompanha a animação deverá ser bem maior também:

  • A animação em diferentes formados e versões, incluindo versões em HD;
  • Todos os arquivos blend usados na produção, para que você possa estudar a maneira como a animação foi feita;
  • Todos os roteiros e material artístico como storyboards, usados na animação (Esse item é especialmente interessante para estudantes de cinema);
  • Tutoriais especialmente produzidos pela equipe do projeto;
  • Materiais adicionais que ainda devem ser anunciados.

Lembre que não é apenas a animação que estará sendo financiada com a compra desse DVD, mas o desenvolvimento do Blender 2.50 também. Como o lançamento do Blender 2.50 deve acontecer de maneira simultânea do Durian, os artistas envolvidos com o projeto provavelmente devem começar a trabalhar na produção usando essa versão do Blender, em fase experimental e ao longo do projeto a equipe deve adicionar ferramentas e novas opções ao Blender.

Para comprar o DVD, visite a Blender e-shop e aproveite que o valor do dólar está baixando!

O anúncio foi feito ontem, mas como estava em João Pessoa ministrando uma palestra de última hora, acabei vendo a notícia só hoje pela manhã mesmo. Agora você já sabe! Agradeço ao leitor Adauto que me enviou um e-mail reforçando o aviso!

O Blender 2.50 agora já tem 3D View!

Todas as imagens e testes com as versões em desenvolvimento do Blender 2.50 mostravam apenas um software, com vários menus a janelas, sem a principal característica de um software 3d, a área em que visualizamos os modelos e animações. Essa área no Blender se chama 3d view, a ao que parece agora ela foi devidamente incorporada nas últimas versões de teste do Blender 2.50. Ainda é muito cedo para comemorar, mas ao menos podemos dizer que agora o software se parece muito mais com o Blender mesmo!

Como essa modificação foi feita apenas nos últimos dias, nenhuma versão de testes do Blender está disponível para que seja possível avaliar a alteração, mas assim que sair prometo fazer um teste mais detalhado sobre o estágio atual do desenvolvimento. A imagem abaixo foi criada e publicada pela fundação Blender, para mostrar a 3D View integrada à interface da nova versão.

Depois de analisar um pouco melhor a imagem, você vai parecer que a interface em si não está tão diferente do que o Blender é hoje. A maneira como o software trabalha, seus algoritmos e códigos vão sofrer grandes mudanças, mas ainda acredito que isso terá pouco impacto na vida dos artistas 3d.

Por isso, reforço a minha opinião que o aprendizado do Blender 3d hoje terá pouco impacto em uma eventual migração para a versão 2.0 2.5 quando ela for lançada. Os conceitos e localização dos menus e janelas, ícones e outros pequenos detalhes podem mudar, mas os princípios de funcionamento devem permanecer os mesmos.

Quando é que essa versão deve estar disponível? Se fosse para fazer uma previsão otimista, eu diria que o Blender 2.50 deve ser lançado no final do primeiro semestre de 2009. Sim, ainda há muito trabalho para ser feito, principalmente no que diz respeito aos testes com os novos algoritmos. O período de testes deve ser bem longo, e envolver muito mais trabalho que as eventuais atualizações que o software sofre hoje.

Se você estava esperando o 2.50 para começar a usar softwares 3d, creio que a espera será demasiadamente longa. Por isso, faça o download da versão 2.48 mesmo e comece a criar suas animações 3d hoje mesmo!