DVD Creature Factory: Análise dos tutoriais sobre modelagem e composição

Depois de fazer praticamente contagem regressiva, finalmente o meu DVD do Creature Factory chegou na semana passada! Não preciso dizer que praticamente não saí de casa nesse final de semana, apenas assistindo ao material do DVD. Como de costume, resolvi fazer uma breve análise do conteúdo, para esclarecer os usuários que podem estar interessados na compra, mas ainda com dúvidas sobre a qualidade dos tutoriais. Assim como aconteceu com o Mancandy FAQ, o meu DVD demorou quase um mês para chegar aqui em Recife, mas acredito que isso está relacionado de alguma maneira com a entrega aqui para o Nordeste. Tenho amigos que compram da Fundação Blender e recebem em até 3 semanas no máximo.

Como é possível perceber pela imagem, o DVD chegou sem maiores problemas.

Na parte do conteúdo, o material é um grande tutorial, em que o Andy vai narrando todo o processo de produção do modelo 3d da capa, que é um animal robô. Apesar da topologia se simples, ao menos o robô não apresenta olhos bem definidos, as juntas e articulações do modelo 3d exigem do artista a criação de topologias complexas na modelagem.

Para quem não lembra, o material foi totalmente direcionado a mostrar o processo completo de modelagem e animação de uma animação curta, mas de elevado nível de dificuldade, tanto na modelagem como a composição e efeitos.

Os vídeos que são a alma do DVD estão divididos em três partes:

  • Modelagem da criatura (Creature)
  • Configurando e modelando o ambiente (Environment)
  • Animação e ajustando as câmeras (Shots)

Cada um desses tópicos é abordado em grande profundidade em vários vídeos, apenas o segundo que é composto por apenas um vídeo bem longo, com quase uma hora e meia da duração.

Para complementar o conteúdo, o material ainda apresenta tutoriais complementares em vários assuntos relacionados com a produção da animação, como:

  • Mesh Tools
  • Curvas
  • Texturas
  • Truques de composição para criar os brilhos no modelo
  • Truques de composição para criar os raios do sol no cenário

Só para finalizar a descrição dos conteúdos, além de todos os vídeos em formato Flash e Ogg, o DVD apresenta todos os arquivos usados pelo próprio Andy, como os blend, texturas e storyboards.

Qual a minha análise final? O DVD é imperdível! A qualidade dos tutoriais é excelente e o nível técnico dos assuntos abordados é muito bom também, não deixando nada a desejar para os artistas mais experientes. Talvez as pessoas que não conhecem o Blender, possam ficar um pouco confusas, não existe uma parte introdutória ao Blender. O Andy já considera que você tem ao menos alguns conhecimentos básicos sobre a ferramenta.

O Dvd pode ser adquirido nesse link, que leva direto para a loja online da Fundação Blender. Ao comprar o DVD você ajuda a manter o Blender, assim como será um incentivo para que mais material desse tipo seja produzido no futuro. Já vi usuários mencionando que o DVD está disponível em redes de compartilhamento, mas se você quiser realmente ajudar, compre!

Junto com o DVD, comprei dessa vez uma camiseta do projeto Big Buck Bunny! O preço é um pouco salgado para uma camiseta que é de 29 dólares, mas isso também ajuda o pessoal da Fundação. Mas, esse é um ótimo “uniforme” para as minhas palestras e apresentações sobre o Blender.

Quando for chamado para fazer algum tipo de palestra, acho que vou começar a comprar esse tipo de material para sortear nas palestras. Quem é que não gosta de um brinde?

Se você encontrar uma pessoa andando por Recife, com uma camiseta assim, talvez seja eu! Depois devo comprar uma camiseta do Yo Frankie!

Creature Factory: Novo DVD de treinamento para o Blender 3D

Mais um DVD da série sobre o “Open Movies” da fundação/instituto Blender foi anunciado. O Autor dessa vez é um dos artistas mais famosos da comunidade internacional do Blender, ele se chama Andy Goralczyk. O DVD funciona como uma continuação ao Mancandy FAQ, que tinha com o objetivo a animação de personagens usando o Mancandy. O título do treinamento é Creature Factory e pela descrição do DVD, disponível no e-shop da fundação Blender, esse título é até mais importante que o Mancandy FAQ, pois aborda a criação de uma animação, desde os conceitos e storyboards até o render final. São mais de 40 horas de tutorial, com esse tempo podemos realmente chamar isso de um curso!

Porque esse DVD tem potencial para ser melhor que o Mancandy? Simples, no primeiro DVD o Bassam ensina apenas animação, que é ótimo, mas a configuração do Mancandy já está toda pronta. Não entenda isso como uma comparação direta, pois os DVDs têm objetivos completamente diferentes.

Veja esse vídeo, que mostra a animação final que você será capaz de produzir, assistindo ao DVD:

Impressionante não é? Acho que agora você entendeu o motivo da comparação com o Mancandy! A animação é muito mais complexa e cheia de efeitos. Claro que tudo é feito no Blender, até a pós-produção com todos aqueles efeitos de luzes e distorções de câmera, com o sistema de nós.

Na loja da fundação Blender o DVD custa 37,40 dólares. Mesmo com um pequeno problema de envio para o meu endereço, eu já reservei o DVD! Digo que reservei, pois ele ainda não foi lançado. A data para o lançamento é 8 de Julho.

Aparentemente o pessoal dos correios tem alguma dificuldade em enviar pacotes da Holanda para Recife, o meu DVD do Mancandy demorou um século para chegar e ainda estou esperando chegar o DVD do Big Buck Bunny. Mas não me preocupo, pois sei que chega e assim como aconteceu com o Mancandy, o conteúdo é licenciado em Creative Commons e deve estar disponível na Web.

Mesmo estando disponível na Web, compro o DVD com a certeza de estar fazendo um investimento para que outros treinamentos como esse sejam produzidos pelo instituto Blender.

Como fazer nuvens em 3d com o Script Cloud Generator?

Quando você precisa fazer algum tipo de paisagem em 3D, como é que as nuvens são adicionadas na sua cena? Existem várias técnicas e truques que os artistas 3d usam para adicionar nuvens realistas, desde a colocação de um plano com uma textura de céu ou então partículas, especialmente configuradas para parecer “fumaça”. O pessoal que precisa fazer animação já vai mais longe, acaba criando um domo (meia esfera) e adiciona na parte interior da esfera a textura do céu, assim a câmera pode se movimentar no interior do ambiente e simular o céu.

Essas são apenas algumas das técnicas mais simples. Se você usa o Blender, existe mais uma opção em relação à criação de nuvens, que é o script Cloud Generator. O autor do Script também se chama Alan, ele elaborou uma ferramenta que usa uma combinação de objetos estrategicamente posicionados e texturas procedurais para gerar as nuvens.

Vamos aprender como esse Script funciona? Antes de mais nada será necessário fazer o download do mesmo. Para isso, visite essa página no blenderartists.org, o link para download está lá.

O procedimento de instalação é simples, basta copiar o arquivo com extensão PY, para a pasta de scripts do Blender. Depois que ele estiver lá, podemos acionar a ferramenta na janela de própria para Scripts.

Blender Cloud Generator - Scripts Menu

Quando acionamos o Script, veremos a sua interface que é relativamente simples.

Menus do Cloud Generator

Na interface visualizamos três segmentos que determinam como a ferramenta funciona:

  • Bounds: Essa primeira área permite escolher a forma em que os objetos que formam a nuvem devem ser concentrados. Na maioria das vezes é utilizada a forma de um cubo. Lá existe um botão chamado Assign Bounds, que permite escolher um objeto já criado. Caso não exista esse objeto, o próprio script cria um cubo automaticamente.
  • Shape: Depois que o Bounds estiver definido, precisaremos definir o Shape. Nessa fase é criada uma série de pontos, dentro da área definida do Bounds.
  • Billboards: Para finalizar, temos a criação dos Billboards, que são planos que sempre apontam para uma câmera a concretizam o efeito.

Essa foi uma descrição rápida sobre as partes do Script. A primeira, chamada de Bounds é simples e não demanda maiores explicações. Simplesmente abra a aba Bounds e digite o nome do objeto que deve servir como limite para a névoa e clique na opção Assign Bounds. Caso você não tenha um objeto, o próprio Script cria um cubo automaticamente.

Agora, na parte do Shape temos as opções mais detalhadas do Script.

Cloud Generator - Shape

Essa parte determina o visual da névoa. O resultado do Shape é a criação de vários pequenos pontos no interior do Bounds. Vejamos o que significa cada uma das opções desse menu:

  • Points/Blender Units: Aqui podemos configurar o tamanho dos pontos
  • Jitter – Noise Size: Com essas duas opções, podemos determinar se as nuvens são mais suaves, com planos grandes ou pedaços pequenos de névoa.
  • Brightness – Contrast: Os dois parâmetros são simples, determinam o brilho e contraste da névoa. Para nuvens o ideal é fazer névoa clara, mas para fumaça é interessante em algumas ocasiões usar cores mais escuras.
  • Theshold: Limiar de suavidade da névoa.
  • Texturas: Escolha a textura procedural que será usada para gerar a névoa.

Assim que tudo estiver configurado, clique no Create Points para que os pontos sejam criados dentro do cubo.

Cloud Generator - Bounds

Agora só falta o último passo, criar os Billboards para que a nossa nuvem em 3d esteja criada. Essas Billboards são planos que sempre apontam para a câmera. As opções de criação são simples, temos apenas a opção de escolher a câmera usada e o tamanho dos planos. Caso você não tenha certeza do tamanho dos planos, não se preocupe, pois isso pode ser alterado depois.

Clique no botão Create Billboards para que os planos sejam criados. Como é criado um plano para cada ponto existente dentro do Bounds, você deve tomar cuidado com a quantidade de planos necessários. Caso existam muitos pontos, o computador pode ficar um pouco lento.

Cloud Generator - Billboards

Pronto! Agora é só configurar ao render e pressionar F12 para gerar as nuvens em 3D. Seguindo essa seqüência de configurações, deve ficar fácil utilizar o script.

Veja um exemplo de nuvens criadas com o Script.

Cloud Generator - Exemplo

Agora você já pode fazer as suas paisagens com nuvens procedurias no Blender, sem precisar usar aqueles materiais configurados como Halos.